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La NASA selecciona los primeros instrumentos lunares para el despliegue de astronautas de Artemis

NASA | 27/03/2024 | 12:44

La NASA ha elegido los primeros instrumentos científicos diseñados para que los astronautas se desplieguen en la superficie de la Luna durante Artemis III. Una vez instalados cerca del Polo Sur lunar, los tres instrumentos recopilarán valiosos datos científicos sobre el entorno lunar, el interior lunar y cómo mantener una presencia humana de larga duración en la Luna, lo que ayudará a preparar a la NASA para enviar astronautas a Marte.
 
"Artemis marca una nueva y audaz era de exploración, donde la presencia humana amplifica los descubrimientos científicos. Con estos innovadores instrumentos estacionados en la superficie de la Luna, nos embarcamos en un viaje transformador que pondrá en marcha la capacidad de llevar a cabo el trabajo en equipo entre humanos y máquinas, una forma completamente nueva de hacer ciencia", dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy. "Estos tres instrumentos desplegados fueron elegidos para comenzar las investigaciones científicas que abordarán los objetivos científicos clave de la Luna a Marte".
 
Los instrumentos abordarán tres objetivos científicos de Artemis: comprender los procesos planetarios, comprender el carácter y el origen de los volátiles polares lunares, e investigar y mitigar los riesgos de exploración. Se eligieron específicamente debido a sus requisitos de instalación únicos que requieren el despliegue por parte de los humanos durante las caminatas lunares. Las tres cargas útiles fueron seleccionadas para un mayor desarrollo para volar en Artemis III, cuyo lanzamiento está previsto para 2026, sin embargo, las decisiones finales sobre la misión se determinarán en una fecha posterior. Los miembros de estos equipos de carga útil se convertirán en miembros del equipo científico Artemis III de la NASA.
 
La Estación de Monitoreo del Medio Ambiente Lunar (LEMS, por sus siglas en inglés) es un conjunto de sismómetros compactos y autónomos diseñados para llevar a cabo un monitoreo continuo y a largo plazo del entorno sísmico, es decir, el movimiento del suelo a partir de terremotos lunares, en la región polar sur lunar. El instrumento caracterizará la estructura regional de la corteza y el manto de la Luna, lo que añadirá información valiosa a los modelos de formación y evolución lunar. Anteriormente, LEMS recibió cuatro años de financiación para el Desarrollo y Avance de la Instrumentación Lunar de la NASA para el desarrollo de ingeniería y la reducción de riesgos. Está previsto que opere en la superficie lunar desde tres meses hasta dos años y puede convertirse en una estación clave en una futura red geofísica lunar global. LEMS está dirigido por el Dr. Mehdi Benna, de la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore.
 
Lunar Effects on Agricultural Flora (LEAF) investigará los efectos del entorno de la superficie lunar en los cultivos espaciales. LEAF será el primer experimento en observar la fotosíntesis, el crecimiento y las respuestas sistémicas al estrés de las plantas en radiación espacial y gravedad parcial. Los datos de crecimiento y desarrollo de las plantas, junto con los parámetros ambientales medidos por LEAF, ayudarán a los científicos a comprender el uso de las plantas cultivadas en la Luna tanto para la nutrición humana como para el soporte vital en la Luna y más allá. LEAF está dirigido por Christine Escobar de Space Lab Technologies, LLC, en Boulder, Colorado.
 
El Analizador Dieléctrico Lunar (LDA, por sus siglas en inglés) medirá la capacidad del regolito para propagar un campo eléctrico, que es un parámetro clave en la búsqueda de volátiles lunares, especialmente hielo. Recopilará información esencial sobre la estructura del subsuelo de la Luna, monitoreará los cambios dieléctricos causados por el ángulo cambiante del Sol a medida que la Luna gira y buscará posibles formaciones de escarcha o depósitos de hielo. LDA, una carga útil aportada internacionalmente, está dirigida por el Dr. Hideaki Miyamoto de la Universidad de Tokio y apoyada por JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón).
 
"Estos tres instrumentos científicos serán nuestra primera oportunidad desde el Apolo para aprovechar las capacidades únicas de los exploradores humanos para llevar a cabo una ciencia lunar transformadora", dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "Estas cargas útiles marcan nuestros primeros pasos hacia la implementación de las recomendaciones para la ciencia de alta prioridad descritas en el informe del Equipo de Definición Científica de Artemis III".
 
Artemis III, la primera misión que devuelve astronautas a la superficie de la Luna en más de 50 años, explorará la región polar sur de la Luna, a 6 grados de latitud del Polo Sur. Varias regiones de aterrizaje propuestas para la misión se encuentran entre algunas de las partes más antiguas de la Luna. Junto con las regiones permanentemente sombreadas, brindan la oportunidad de aprender sobre la historia de la Luna a través de materiales lunares no estudiados anteriormente.
 
Con la campaña Artemis, la NASA llevará a la primera mujer, la primera persona de color y su primer astronauta asociado internacional a la Luna, y establecerá la exploración a largo plazo para el descubrimiento científico y la preparación para misiones humanas a Marte en beneficio de todos.