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El Hubble ve una nueva estrella con un espectáculo de luces cósmicas

NASA | 26/03/2024 | 11:50

FS Tau es un sistema multiestelar formado por FS Tau A, el objeto brillante parecido a una estrella cerca del centro de la imagen, y FS Tau B (Haro 6-5B), el objeto brillante en el extremo derecho oscurecido por una línea vertical oscura de polvo. Los objetos jóvenes están rodeados por el gas y el polvo suavemente iluminados de este vivero estelar. El sistema tiene solo unos 2,8 millones de años, muy joven para un sistema estelar. Nuestro Sol, por el contrario, tiene unos 4.600 millones de años.
 
 
FS Tau B es una estrella de reciente formación, o protoestrella, rodeada por un disco protoplanetario, una colección en forma de panqueque de polvo y gas sobrante de la formación de la estrella que eventualmente se fusionará en planetas. El grueso carril de polvo, visto casi de canto, separa lo que se cree que son las superficies iluminadas del disco abocinado.
 
Es probable que FS Tau B esté en proceso de convertirse en una estrella T Tauri, un tipo de estrella variable joven que aún no ha comenzado la fusión nuclear, pero que está comenzando a evolucionar hacia una estrella alimentada por hidrógeno similar a nuestro Sol. Las protoestrellas brillan con la energía calorífica liberada a medida que las nubes de gas a partir de las cuales se forman colapsan. y de la acreción de material procedente de gases y polvos cercanos. Las estrellas variables son una clase de estrellas cuyo brillo cambia notablemente con el tiempo.
 
FS Tau A es en sí mismo un sistema binario T Tauri, que consiste en dos estrellas que orbitan entre sí.
 
Se sabe que las protoestrellas expulsan corrientes de material energizado en forma de columna que se mueven rápidamente llamadas chorros, y FS Tau B proporciona un ejemplo sorprendente de este fenómeno. La protoestrella es la fuente de un inusual chorro asimétrico de doble cara, visible aquí en azul. Su estructura asimétrica puede ser el resultado de la diferencia en las velocidades a las que la masa es expulsada del objeto.
 
FS Tau B también se clasifica como un objeto Herbig-Haro. Los objetos Herbig-Haro se forman cuando chorros de gas ionizado expulsados por una estrella joven chocan con nubes cercanas de gas y polvo a altas velocidades, creando parches brillantes de nebulosidad.
 
FS Tau es parte de la región Tauro-Auriga, una colección de nubes moleculares oscuras que albergan numerosas estrellas jóvenes y recién formadas, a unos 450 años luz de distancia en las constelaciones de Tauro y Auriga. El Hubble ha observado previamente esta región, cuya actividad de formación estelar la convierte en un objetivo convincente para los astrónomos. El Hubble tomó estas observaciones como parte de una investigación de discos de polvo de canto alrededor de objetos estelares jóvenes.