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El Hubble rastrea el clima tormentoso de Júpiter

NASA | 15/03/2024 | 11:33

El planeta gigante Júpiter, en todo su esplendor en bandas, es revisitado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA en estas últimas imágenes, tomadas el 5 y 6 de enero de 2024, capturando ambos lados del planeta. El Hubble monitorea Júpiter y los otros planetas del sistema solar exterior cada año bajo el programa Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Esto se debe a que estos grandes mundos están envueltos en nubes y neblinas agitadas por vientos violentos, lo que provoca un caleidoscopio de patrones climáticos en constante cambio.
 
[imagen de la izquierda] – Lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra, la clásica Gran Mancha Roja se destaca prominentemente en la atmósfera de Júpiter. En su parte inferior derecha, en una latitud más meridional, hay una característica que a veces se denomina Red Spot Jr. Este anticiclón fue el resultado de la fusión de tormentas en 1998 y 2000, y apareció por primera vez en rojo en 2006 antes de volver a un beige pálido en los años siguientes.
 
Este año vuelve a ser algo más rojo. Se desconoce la fuente de la coloración roja, pero puede involucrar una variedad de compuestos químicos: azufre, fósforo o material orgánico. Permaneciendo en sus carriles, pero moviéndose en direcciones opuestas, Red Spot Jr. pasa por la Gran Mancha Roja aproximadamente cada dos años. Otro pequeño anticiclón rojo aparece en el extremo norte.
 
[imagen derecha] – La actividad de las tormentas también aparece en el hemisferio opuesto. Un par de tormentas, un ciclón rojo intenso y un anticiclón rojizo, aparecen uno al lado del otro a la derecha del centro. Se ven tan rojos que, a primera vista, parece que Júpiter se despellejó una rodilla. Estas tormentas giran en direcciones opuestas, lo que indica un patrón alterno de sistemas de alta y baja presión. Para el ciclón, hay un afloramiento en los bordes con nubes que descienden en el medio, lo que provoca un claro en la neblina atmosférica.
 

 
Se espera que las tormentas reboten entre sí porque su rotación opuesta en el sentido de las agujas del reloj y en el sentido contrario a las agujas del reloj hace que se repelan entre sí. "Las muchas tormentas grandes y las pequeñas nubes blancas son un sello distintivo de la gran actividad que está ocurriendo en la atmósfera de Júpiter en este momento", dijo la líder del proyecto OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.
 
Hacia el borde izquierdo de la imagen se encuentra la luna galileana más interna, Io, el cuerpo volcánicamente más activo del Sistema Solar, a pesar de su pequeño tamaño (solo un poco más grande que la luna de la Tierra). El Hubble resuelve los depósitos de flujo volcánico en la superficie. La sensibilidad del Hubble a las longitudes de onda azul y violeta revela claramente características superficiales interesantes. En 1979, la nave espacial Voyager 1 de la NASA descubrió la apariencia de pizza y el vulcanismo de Io, para sorpresa de los científicos planetarios porque es una luna muy pequeña. Hubble continuó donde lo dejó Voyager al vigilar a la inquieta Io año tras año.