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El covid-19 sigue matando a una persona cada 4 minutos en el mundo

El Financiero | 24/05/2023 | 15:15

Luego de tres años, la emergencia global por la COVID-19 ha terminado. Sin embargo, todavía está matando al menos a una persona cada cuatro minutos y las preguntas sobre cómo lidiar con el siguen sin respuesta, lo que pone en riesgo a personas vulnerables.

El COVID sigue siendo una de las principales causas de muerte, la tercera más grande en Estados Unidos en 2022, sólo por detrás de enfermedades cardíacas y el cáncer.

“El deseo general en el mundo es ir más allá de la pandemia y dejar atrás al COVID, pero no podemos enterrar la cabeza en la arena”, dijo Ziyad Al-Aly, director del Centro de Epidemiología Clínica en Veterans Affairs St., sistema de atención médica de Louis en Missouri. “El COVID todavía infecta y mata a mucha gente. Tenemos los medios para reducir esa carga”.

Incluso antes de que la OMS declarara a principios de este mes que el COVID-19 ya no constituye una emergencia de salud pública, la mayoría de los gobiernos ya habían relajado las restricciones y las cuidados. Después de gastar mucho en las primeras fases, los líderes mundiales han reducido los esfuerzos y se muestran reacios a buscar medidas preventivas.

La infección que causó al menos 20 millones de muertes en el mundo continúa evolucionando, dejando a ancianos y a personas con condiciones preexistentes a merced de la suerte, el acceso desigual a los medicamentos y la poca protección de otros sin cubrebocas o vacunas recientes.

No se ha materializado un plan global a largo plazo para proteger a personas vulnerables y mantener a raya un resurgimiento del virus, debido a lo difícil que es forjar un consenso. Desde el principio, el discurso polarizado eclipsó las pautas oficiales sobre el uso de cubrebocas y vacunas.

Incluso en los países desarrollados donde las vacunas antiCOVID estuvieron disponibles primero, muchas personas se negaron a aplicárselas. La falta de inmunización provocó más de 300 mil muertes estadounidenses en exceso, o una de cada dos por COVID, a lo largo de 2021. A nivel mundial, podría haber salvado medio millón más, según muestran los estudios.

 “Sabemos que politizar la salud pública es una de las tragedias de la pandemia”, dijo Al-Aly. “Los líderes políticos aprovecharon sus respuestas no solo para promover la salud pública, sino también para promover su propia narrativa y obtener apoyo para ellos mismos”.

En los EU, los expertos se reunirán en junio para asesorar sobre qué cepa del virus deben apuntar las vacunas para el resto del año. Esas vacunas se lanzarán en el otoño, con 100 millones de dosis esperadas en los EU según las estimaciones de Moderna, mucho menos que en años anteriores.

El lado positivo es que el mundo ahora tiene vacunas y mejores tratamientos. Las pruebas pueden descubrir infecciones en minutos y los nuevos brotes se pueden detectar rápidamente.

La inmunización es la mejor manera de protegerse. El 16% de los estadounidenses han recibido un refuerzo bivalente, según Pfizer Inc., en comparación con casi el 70% de vacunados en la primera campaña. El aumento de los costos y la fatiga de la vacuna podrían hacer que la aceptación caiga aún más. A más largo plazo, la esperanza es que las nuevas inyecciones o aerosoles nasales innovadores brinden una mejor protección.