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Monumentos inspirados por tristes historias de amor

National Geographic | 24/03/2023 | 15:08

Aunque son muchos los edificios construidos por hombres para homenajear a sus seres queridos (desde el Taj Mahal de la India hasta el castillo de Torrechiara en Italia), existen pocos homenajes de este tipo encargados por mujeres. Los existentes fueron ideados por mujeres que tuvieron que romper la tradición o desafiar las normas sociales. 
 
Honrar a sus afectos a través de templos, tumbas, esculturas y escalinatas, supuso romper con las costumbres reales, protestar contra las leyes de igualdad de género o cambiar las tendencias arquitectónicas. En esta nota, National Geographic presenta seis lugares del mundo en los que las mujeres se han atrevido a conmemorar su amor. 
 
1. Mausoleo Real de Frogmore, Inglaterra
Cuando el Príncipe Alberto, marido de la Reina Victoria, de 42 años, murió repentinamente de una enfermedad en 1861, la mandataria real estaba inconsolable.
 
"Pasó el resto de su vida honrando su memoria: vistiendo de negro al igual que su corte, retirándose de los compromisos públicos y sociales y rodeándose de imágenes de su difunto esposo", afirma la historiadora británica Tracy Borman, autora de Crown & Sceptre: Una nueva historia de la monarquía británica. "La afligida reina también buscó consuelo encargando estatuas y monumentos en su memoria".
 
Poco después de la muerte de Alberto, la reina empezó a trabajar en un mausoleo en Frogmore, una finca real cercana al castillo de Windsor, que no se terminó hasta 1871. Alberto fue enterrado allí y ella fue enterrada junto a él en 1901, alejándose de la tradición real de ser enterrados en la Abadía de Westminster o en la Capilla de San Jorge de Windsor.
 
Los turis<tas no pueden entrar en la tumba. Pero pueden contemplar el majestuoso edificio desde los cuidados terrenos de la adyacente Frogmore House, que se reabrirá al público a finales de este año. Si pudieran ver el interior, encontrarían un colorido interior inspirado en la pasión de Alberto por el arte renacentista italiano y, como pieza central, un espléndido sarcófago coronado por efigies de mármol de la reina con su amado Alberto a su lado.
 
2. Templo Kodai-ji, Japón 
En las boscosas estribaciones de las montañas Higashiyama de Kioto, un elegante templo conmemora al hijo de un campesino que se convirtió en samurái y ayudó a unificar Japón tras siglos de guerras feudales. Su nombre era Toyotomi Hideyoshi.
 
Kodai-ji, uno de los templos más visitados de Kioto, fue encargado por la triste esposa de Hideyoshi, Kita-no-Mandokoro, tras la muerte de éste en 1598. También conocida como Nené, esta viuda se hizo monja budista y vivió durante 19 años en Kodai-ji, donde se encuentra su tumba. Aunque Hideyoshi fue enterrado en otro lugar de Kioto, su espíritu reside en Kodai-ji con su esposa, señala David L. Howell, profesor de historia japonesa en la Universidad de Harvard.
 
"Aunque es difícil mirar en el corazón de los caudillos muertos hace mucho tiempo y de sus cónyuges, parece que Hideyoshi y Nené sentían devoción el uno por el otro. Permanecieron juntos unos 37 años, hasta la muerte de Hideyoshi. Como otros hombres poderosos de la época, tuvo varias concubinas (deseaba desesperadamente tener un heredero varón) pero nunca desplazó a Nené."
 
3. Memorial de un matrimonio, Nueva York
En el cementerio Woodlawn de Nueva York, el amor de dos mujeres está esculpido en bronce y congelado en el tiempo. Llamada "Memorial a un matrimonio", esta escultura mortuoria de bronce fue creada por la artista estadounidense Patricia Cronin en 2002, cuando el matrimonio entre personas del mismo sexo era ilegal en Estados Unidos.
 
La obra representa a Cronin con su entonces compañera y ahora esposa, Deborah Kass, abrazadas bajo una sábana, y se sitúa sobre su futura parcela de enterramiento. Cronin lo describe como el "primer monumento al matrimonio igualitario del mundo".
 
"La mayoría de las personas LGBTQ+, sus familias y aliados viven en comunidades en Estados Unidos y en muchos países en el extranjero donde prospera la homofobia", reflexiona Cronin. "Si amas profundamente a alguien, esta obra es para ti, independientemente de tu identidad sexual".
 
El cementerio de Woodlawn está abierto al público y realiza frecuentes visitas guiadas. Una réplica en bronce se exhibe permanentemente en la Galería de Arte y Museo Kelvingrove de Glasgow (Escocia).
 
4. Tumba de Humayun, India
Inspirada en el Taj Mahal, la Tumba de Humayun, en el este de Delhi (India), es un tesoro de mármol y arenisca roja que narra la historia de un emperador y el amor perdurable de su esposa.
 
Después de que Humayun, gobernante de la dinastía mogol de la India, muriera a causa de una caída en 1556 a la edad de 47 años, su primera esposa, Bega Begum, encargó esta tumba. Fue el primer gran edificio construido en estilo arquitectónico mogol, una mezcla de elementos de diseño indios, persas y centroasiáticos, explica Najaf Haider, profesor de historia de la India en la Universidad Jawaharlal Nehru de Delhi.
 
Haider afirma que Begum, que pasó a llamarse Haji Begum tras una visita a La Meca, estaba "muy unida a su marido y a su memoria". "Mientras Haji Begum vivió, cuidó de la tumba", agrega.
 
5. Mausoleo de Halicarnaso, Turquía
En la ciudad costera turca de Bodrum, los turistas pueden pasear por los restos de una obra maestra de 2300 años de antigüedad. El Mausoleo de Halicarnaso fue una de las siete maravillas del mundo antiguo y rivalizaba con las pirámides de Egipto en tamaño y grandeza, según Daniel Sherer, profesor visitante de historia y teoría de la arquitectura en la Universidad de Princeton (Estados Unidos).
 
Sherer afirma que Plinio el Viejo, autor romano del siglo I, escribió que este mausoleo fue encargado por la reina Artemisia en el año 353 a.C. Fue un gran gesto y un hogar eterno para su pareja, Mausolo, gobernante de Caria, territorio de lo que hoy es Turquía. En el arte renacentista y barroco, Artemisia aparece a menudo supervisando la construcción de la tumba, explica Sherer.
 
Un relato del historiador romano del siglo I Valerio Máximo describe a Artemisia como tan devota de su difunto marido que mezcló las cenizas de Mausolo en un líquido que luego bebió, "y la transformó en una especie de tumba viviente que respiraba", cuenta Sherer.
 
6. Pozo escalonado de Rani-ki-Vav, India
En las afueras de Patan, una pequeña ciudad del oeste de la India, la tierra se abre para exhibir una intrincada maravilla. Una serie de escaleras llevan a los visitantes junto a cuatro pabellones y 1500 esculturas talladas a mano mientras descienden más de 15 metros hasta el pozo escalonado de Rani-ki-Vav.
 
Antes de que las fuerzas coloniales británicas destruyeran la mayoría de ellas, la India contaba con miles de pozos escalonados, utilizados para recoger agua para beber, lavarse y bañarse. También conocido como el pozo de la Reina, Rani-ki-Vav fue mandado construir en el siglo XI por la reina Udaymati y restaurado en la década de 1980. Dedicó esta joya a su difunto esposo, el rey Bhimdev I, que gobernó una franja de lo que hoy es el estado indio de Gujarat.