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NASA presenta nuevos trajes espaciales

Agencia | 18/10/2019 | 00:14

Menos rigidez para moverse con más facilidad en el espacio: los trajes que usarán los astronautas estadounidenses para caminar en la Luna en los próximo años, como parte del programa Artémis, fueron presentados por la agencia espacial estadounidense, la NASA.

 

Es importante aclarar que se trata de prototipos cuyo diseño aún debe ser terminado.

 

El regreso del ser humano a la Luna está previsto para 2024 con la misión Artémis 3, aunque este calendario es aún incierto debido a retrasos y problemas de financiamiento. Los trajes deberán estar listos en 2023.

 

Frente a una enorme bandera estadounidense en la sede de la NASA en Washington, ingenieros de la agencia se pusieron los trajes frente a la prensa.

 

Los anteriores, que se usaron para caminar en la Luna en las misiones Apolo (1969-1972), son verdaderos miniespacios que proporcionan oxígeno al astronauta, reciclan el aire, regulan la temperatura interna y protegen contra la radiación.

 

Los ingenieros de la NASA han estado trabajando durante años en una versión mejorada de éstos, especialmente para la eliminación de dióxido de carbono.

 

En realidad habrá dos tipos de traje: uno para caminar en la Luna, blanco con banderas azules y rojas, llamado “xEMU” (acrónimo en inglés de la Unidad móvil de exploración extravehicular), y otro para el trayecto entre la Tierra y el satélite natural, más ligero y de color naranja, bautizado “Orion Crew Survival Suit”, el traje de supervivencia para la tripulación de la cápsula de Orión.

 

El modelo xEMU será más flexible, demostraron los ingenieros.

 

“¿Recuerdan que durante los años de Apolo, Neil Armstrong y Buzz Aldrin saltaban como conejos en el suelo lunar? Ahora se podrá caminar”, dijo Jim Bridenstine, jefe de la NASA.

 

Y como ha demostrado la ingeniera Kristine Davis, los astronautas tendrán mucha más libertad de movimiento: podrán alzar los brazos por encima de la cabeza, lo que no era posible con los trajes Apollo; también podrán agacharse fácilmente para recoger rocas lunares, sin arriesgarse a perder el equilibrio y caer.

 

Otra innovación importante es que el nuevo traje está diseñado para adaptarse a todas las tallas y ser usado tanto por hombres como por mujeres.

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