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Se incrementan las 'denuncias' por el fallo arbitral en la final de la NFC

EFE | 22 Enero 2019 | 18:37

 La indignación entre los aficionados de los Saints de Nueva Orleans se incrementa a través de todo el país por lo que consideran como un "robo" que sufrió su equipo en la final de la Conferencia Nacional (NFC) y han montado una campaña de denuncia a nivel publicitario y legal.

Los Saints perdieron en la prórroga por 23-26 ante los Rams de Los Ángeles después de que los árbitros no señalaron una falta de interferencia que se dio a 1 minuto y 49 segundos para el final del tiempo reglamentario.

La polémica jugada ocurrió cuando los árbitros no castigaron al esquinero de los Rams, Nickell Robey-Coleman, durante un pase del mariscal de campo de los Saints, Drew Brees, al receptor abierto Tommylee Lewis, que cambió el partido y ha sido severamente criticada por todos los sectores de la NFL y los aficionados.

Mientras la NFL no hace ningún comentario sobre la "gravedad" de lo sucedido con la actuación de los árbitros, en el sur de Estados Unidos, especialmente los estados de Georgia y Luisiana, comienzan a aparecer anuncios publicitarios en los que se denuncia a la liga.

El líder de esta campaña es el empresario Matt Bowers, seguidor de los Saints y dueño de múltiples agencias de automóvil, quien rentó anuncios en siete lugares diferentes alrededor de Atlanta para montar 16 mensajes diferentes que den voz a los que consideran que el partido fue "robo".

Bowers ha amenazado a la NFL y especialmente al comisionado Roger Goodell que los anuncios no eran más que el "comienzo" de la batalla que ha emprendido contra lo que considera fue un "robo" descarado y a plena luz del día, que les va a costar "caro".

De acuerdo a la cadena de televisión ESPN, que ha logrado entrevistar a Bowers, el empresario advirtió que lo de los anuncios no era más que algo "insignificante" de lo que realmente les espera.

Mientras, en el campo legal, al menos dos demandas han sido presentadas por abogados locales de Nueva Orleans en nombre de los aficionados de los Saints que quieren obligar a Goodell a que haga uso de su poder del reglamento de la NFL (Artículo 17) para volver a jugar el minuto y 49 segundos finales del tiempo reglamentario.

Sin embargo, los Saints no han tomado ninguna acción formal contra la liga hasta ahora, pero la dueña de equipo, Gayle Benson, emitió un comunicado el lunes en el que aseguraba que había estado en contacto con la NFL y buscará cambios importantes dentro de la liga para que no se volviese a repetir lo que le ha tocado vivir a su organización y aficionados.

"Es un mal servicio para nuestros entrenadores, jugadores, empleados y, lo más importante, para los aficionados que hacen posible nuestro deporte", subrayó Benson en su comunicado. "La NFL siempre debe comprometerse a proporcionar las expectativas más básicas: imparcialidad e integridad".

En la conferencia de prensa posterior al partido, el entrenador en jefe de los Saints, Sean Payton, señaló que el máximo responsable de los árbitros de la NFL, el cubano estadounidense Alberto Riverón, le había llamado y admitido que los referís se "equivocaron" al no señalar la falta por interferencia.

Pero desde el domingo, ni la NFL ni el propio Payton han hecho ningún comentario sobre la posible admisión del "error" de los árbitros que expresó Riverón, aunque ya se sabe que la liga podría estudiar de nuevo incluir las interferencias en las jugadas revisables por vídeo.

Por su parte, varios bares y restaurantes del área de Nueva Orleans ya se han comprometido a celebrar fiestas contra el Super Bowl LIII al negarse a trasmitir el partido que se va a disputar el domingo 3 de febrero en el Mercedes-Benz Stadium de Atlanta.

Otras empresas locales en toda el área de Nueva Orleans han publicado letreros publicitarios con referencias inteligentes a la acción que protagonizó Vinovich.

Además, una petición iniciada en la organización "change.org" para repetir el partido tenía casi 600.000 firmas hasta el martes por la tarde. 

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