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Conoce que comer y qué evitar para controlar la hipertensión

Agencia | 26/06/2019 | 22:14

Es uno de los problemas cardíacos más comunes. Solo en los Estados Unidos se estima que unos 75 millones de adultos tienen presión arterial alta. Sin embargo, hay una manera muy sencilla de controlarla: comiendo bien. Tal como lo lees, una buena dieta puede ser la mejor opción para tratar o prevenir esta condición. Te contamos cuáles son los mejores alimentos y cuáles debes evitar.

 

Qué es la presión arterial

Es la fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos sanguíneos o las arterias. Puede medirse en milímetros de mercurio (mmHg) teniendo en cuenta la actividad del corazón: presión sistólica (bombeo) y diastólica (reposo). Los profesionales consideran niveles normales cuando la sistólica está por debajo de los 120 mmHg y la diastólica de los 80 mmHg.

 

Cuáles son sus consecuencias

Cuando el tensiómetro indica que las medidas anteriores se superan de manera constante, se puede haber desarrollado hipertensión. Esta condición aumenta el riesgo de estrechar las arterias, dificultar la circulación sanguínea, forzar el funcionamiento del corazón, sufrir ataques cerebrales, y provocar daños renales y oculares.

 

Por qué sucede

Existen factores que pueden favorecer el desarrollo de esta condición, conocida como "la asesina silenciosa": antecedentes familiares de hipertensión, ser hombre, ser mayor de 60, sufrir estrés, comer alimentos ricos en grasas o sodio (sal), tener sobrepeso, fumar, beber alcohol en exceso, consumir anticonceptivos orales o ser sedentario. 

 

1. Ten en cuenta la dieta DASH

A la hora de combatir la presión arterial alta este tipo de alimentación no puede faltar ¿Por qué? Su nombre lo indica: DASH, en inglés, son las siglas de Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión. Esta dieta incluye: muchas frutas, verduras, granos integrales, legumbres, productos lácteos bajos en grasa, huevos, pollo, pescado, carnes magras y frutos secos.

 

2. Nutrientes esenciales

Algunos alimentos de la dieta DASH, como los vegetales de hoja verde, almendras, pasas, pescado o plátanos, son ricos en potasio y magnesio, los cuales son esenciales para controlar la presión arterial. El primero favorece la eliminación del sodio, un mineral vinculado a la hipertensión. Mientras que el magnesio ayuda a un correcto funcionamiento de nuestro metabolismo. 

 

3. Una taza por día

El tomate es otro fruto que podríamos aprovechar para controlar la hipertensión. Un estudio encontró que beber una taza de jugo de tomate sería suficiente para controlar los niveles de presión arterial. Según expertos, el secreto radica en sus compuestos bioactivos, como el carotenoide, ácido gamma-aminobutírico, vitamina A y calcio, que ayudan a mantener la salud de las arterias.

 

4. Dulce permitido

A pesar que los alimentos dulces suelen estar limitados en la dieta DASH, estudios recientes encontraron que consumir chocolate negro sería de ayuda para reducir los niveles de presión arterial. Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes por lo que los expertos recomiendan incluirlo en pequeñas cantidades y siempre complementado con una dieta equilibrada y ejercicio regular.

 

5. Alga milagrosa

Debido a sus múltiples propiedades, la espirulina fue nombrada por la Organización de las Naciones Unidas como el mejor complemento nutricional del milenio. Entre ellas se encuentra reducir la hipertensión gracias a que aumenta los niveles de óxido nítrico, un compuesto que fomenta la vasodilatación y favorece la circulación sanguínea.

 

6. Evita los alimentos procesados

Esto incluye cualquier alimento que haya sido procesado con azúcares, sales, grasas o aceites. A saber: bebidas endulzadas, papas fritas, hamburguesas, embutidos, caldos concentrados, mantequilla, aderezos y dulces. La composición de estos alimentos obliga al cuerpo a retener líquidos, lo que aumenta la presión sanguínea.

 

Reduce el estrés

Si bien la alimentación es un factor importante para prevenir la presión arterial alta, también debemos controlar otros aspectos. Uno de los más importantes es nuestra salud mental, específicamente el estrés. Muchos especialistas recomiendan practicar meditación o técnicas de respiración.

 

Precauciones

Investigaciones señalan que aproximadamente la mitad de los pacientes cuya presión arterial es alta no toman sus medicamentos correctamente. Hay que recordar que, aunque estos alimentos, junto con ejercicio regular, pueden ser de gran ayuda para prevenir la hipertensión, no reemplazan a los fármacos que recetan los médicos.

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