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Investigarán cálculo de muertes por huracán 'María' en Puerto Rico

Rosselló explicó que su gobierno desea apoyarse en la tecnología más avanzada para determinar con toda claridad la cifra de víctimas, ya que desea saber la verdad.

Agencia | 24/02/2018 | 09:52
El gobernador de la isla Ricardo Roselló, aununció que expertos de la Universidad George Washingtonencabezarán una pesquisa independiente sobre el cáñculo de las muertes tras el impacto del huracán 'María'.
 
El equipo, encabezado por la decana y un epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de la universidad, espera tener un informe preliminar en unos tres meses y uno final en un año.
 
Diremos las cosas tal como las vemos, eso les prometo", expresó la decana Lynn Goldman.
 
Añadió que su equipo revisará todos los decesos desde septiembre hasta fines de febrero, con base en los certificados de defunción, visitas a hospitales y funerarias, y en entrevistas con familiares y médicos.
 
El equipo también revisará las estadísticas de mortandad de los últimos 10 años con el fin de calcular los posibles excesos en el registro de fallecimientos, y analizará el proceso que utilizó la isla para contar a las víctimas.
 
Expresó esperanzas de que el tipo de estudio que su equipo realizará pueda derivar en un modelo estadunidense mejorado para futuros escrutinios de fatalidades tras desastres naturales.
 
"En todo el mundo, estos métodos no están lo suficientemente desarrollados", comentó, y agregó que trabajará junto a las autoridades puertorriqueñas.
 
"A pesar de los mejores esfuerzos de mucha gente para atender a las personas luego de este desastre... no siempre ha sido posible que los registros sean llevados en la forma en que suelen llevarse".
 
Funcionarios del gobierno de Rosselló habían afirmado que 64 personas murieron como resultado del huracán categoría 4 que azotó la isla el 20 de septiembre con vientos de hasta 248 kilómetros por hora.
 
Pero los críticos señalaron que la cifra es mucho más elevada, e hicieron notar que un incremento en el número de muertes tras el paso de la tormenta no era normal.
 
Puerto Rico registró un promedio oficial de aproximadamente 82 fallecimientos diarios en las dos semanas previas al embate de “María”. La cifra aumentó a 117 al día después de que la tormenta azotó la isla a mediados de septiembre, y luego cayó por debajo de lo usual en octubre.
 
Rosselló explicó que su gobierno desea apoyarse en la tecnología más avanzada para determinar con toda claridad la cifra de víctimas, ya que desea saber la verdad.
 
La cifra actual incluye a algunas que murieron de infartos, suicidio o falla respiratoria, pero un informe de otros investigadores, entre ellos el director de demografía aplicada en la Universidad del Estado de Pennsylvania, calcula que casi 500 de los fallecimientos durante septiembre fueron contabilizados en exceso.
 
Voceros del gobierno rechazaron las versiones de prensa de que cientos de personas murieron como consecuencia directa de la tormenta, pero a fines de diciembre el gobernador ordenó una revisión.
 
Los parientes de las víctimas hacen notar que la tormenta dejó a la isla de 3.3 millones de habitantes sin electricidad, incluidos los que estaban en hospitales y asilos de ancianos que estaban conectados a respiradores y otro equipo eléctrico.
 
La primera fase de la pesquisa le costará al gobierno unos 305 mil dólares, según funcionarios, y añadieron que la segunda podría costar hasta 1.1 millones y sería pagada por medio de subvenciones, dado que la isla se encuentra agobiada por una recesión de 11 años y pasa apuros para reestructurar una deuda pública de 73 mil millones de dólares.
UCSLP - INTERNACIONALES

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