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Sindicatos ven potencial con la Marihuana en California

United Farm Workers, Teamsters y United Food & Commercial Workers buscan sindicalizar a decenas de miles de trabajadores involucrados en el negocio del cannabis

Agencia | 28/12/2017 | 15:16

Los sindicatos han percibido la única oportunidad de organizar un nuevo conjunto de trabajadores a medida que la marihuana recreativa se vuelve legal en California.

United Farm Workers, Teamsters y United Food and Commercial Workers están buscando sindicalizar a las decenas de miles de trabajadores potenciales involucrados en el negocio legal de la marihuana, desde los plantadores hasta los rodillos y los vendedores. La medida podría proporcionar un impulso a la membresía atrasada de los trabajadores organizados, si las luchas internas no se interponen en el camino.

United Farm Workers, cofundada por el líder laboral icónico César Chávez, dice que organizar una industria arraigada en la agricultura es algo natural, y los productores podrían etiquetar sus productos con el logo del sindicato como una estrategia de mercadeo.

"Si eres un trabajador de cannabis, UFW quiere hablar contigo", dijo el vicepresidente nacional, Armando Elenes.

Pero United Food and Commercial Workers, que representa a los empleados de las tiendas de comestibles, los empacadores de carne y los trabajadores minoristas, registró su intención de organizar a los trabajadores del cannabis en todo el país.

"Esperamos que respeten nuestra jurisdicción", dijo el vocero de UFCW, Jeff Ferro.

La organizadora de Teamsters Kristin Heidelbach dijo que no hay necesidad de que los sindicatos se peleen entre sí. Habrá una gran cantidad de trabajadores que necesitan representación, ya que los pequeños negocios de cannabis dirigidos por tipos dejan paso a las grandes corporaciones farmacéuticas, dijo.

La fiebre verde que comienza en 2018 es una oportunidad para que los sindicatos recuperen la influencia que comenzó a declinar a fines de la década de 1950, dijo David Zonderman, profesor de historia laboral en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Pero la discordia entre los sindicatos podría trastornarla. Al igual que la resistencia de los líderes empresariales del cannabis.

"¿Van a ser nuevos en la edad y van a ser geniales con eso", dijo Zonderman, "o como otros empresarios, dicen: 'Diablos, no. Vamos a luchar contra ellos con uñas y dientes'".

El año pasado, los votantes de California aprobaron las ventas de marihuana recreativa a mayores de 21 años en tiendas autorizadas a partir del 1 de enero.

El cannabis en California ya es una industria de $ 22 mil millones, incluida la marihuana medicinal y un mercado negro que representa la mayor parte de ese total, de acuerdo con la Universidad de California, Davis, el economista agrícola Philip Martin. La marihuana medicinal es legal desde 1996, cuando California fue el primer estado en aprobar tal ley.

Los líderes laborales estiman que la olla recreativa en California podría emplear al menos 100,000 trabajadores de la costa norte a las estribaciones de Sierra Nevada y el Valle de San Joaquín, cosechando y podando las plantas, extrayendo ingredientes para poner líquidos y comestibles y llevándolos a las tiendas y al frente puertas.

Otros trabajadores de marihuana se han organizado en otros estados, pero California debería ser un territorio especialmente amigable para los sindicatos, dijo Jamie Schau, un analista senior de Brightfield Group, que realiza análisis de comercialización sobre la industria de la marihuana.

El estado tiene uno de los salarios mínimos más altos del país y el mayor número de trabajadores sindicalizados en todas las industrias. Sus leyes también tienden a favorecer a los empleados.

Al menos algunos trabajadores dicen que están abiertos a los sindicatos.

"Siempre estoy dispuesto a escuchar lo que podría ser un buen negocio para mí y mi familia", dijo Thomas Grier, de 44 años, detrás del mostrador de Canna Can Help Inc., un dispensario en la comunidad de Goshen en el Valle Central.

El dispensario, con $ 7 millones en ventas anuales, vende marihuana medicinal.

Llamado un "brote", Grier recientemente esperó en un flujo constante de clientes habituales que cruzaban la puerta para elegir su variedad favorita.

Dijo que hasta ahora, ningún sindicato lo había contactado. Grier se lleva bien con su jefe y dice que no quiere pagar las cuotas sindicales para ayudar a resolver las disputas laborales. Pero no ha descartado la posibilidad de unirse.

Luego de ingresar recientemente a la industria de la marihuana, el residente de Los Ángeles, Richard Rodríguez, dijo que una parada de tráfico pegajosa hace tres meses lo convirtió en un Teamster "duro". Él nunca había estado en una unión hasta este año.

Rodríguez dijo que un oficial lo detuvo y le entregó un cargamento legal de marihuana y lo detuvo durante 12 horas, ya que fue acusado de seguir demasiado cerca de un camión.

Un abogado sindical intervino, y Rodríguez dijo que fue liberado sin que lo arrestaran ni le dieron una multa.

"La mayoría de las empresas no pueden o no están dispuestas a hacerlo", dijo, "porque los empleados son reemplazados fácilmente".

 

 

UCSLP - INTERNACIONALES

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