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Pandemia de Influenza podría ser causada por mutaciones del virus

Se trabaja en una vacuna que permita proteger a la población de manera más prolongada

Agencias | 07/12/2017 | 12:33
La Organización Panamericana de la Salud alerta que se mantiene vigilante ante las mutaciones que experimenta el virus de la influenza, debido a que en cualquier momento y en cada época invernal se puede desatar la próxima gran pandemia, cuya letalidad calculan será de tres por ciento, con una gran capacidad de propagarse entre los continentes.
 
Ciro Ugarte, director de Emergencias Epidemiológicas de la Organización, explica que médicos y científicos están identificando los virus permanentes y mutantes para que la industria farmacéutica desarrolle una vacuna capaz de proteger a la gente de manera prolongada y ya no sea necesario inmunizarse cada año.
 
Mientras más mutaciones del virus existan y menos personas estén vacunadas crece el riesgo de pandemia. La influenza es una infección de origen viral; afecta bronquios, laringe y vías nasales, pero puede extenderse a los pulmones.
 
En algunos casos, los síntomas se confunden con los de un resfriado, pero son más intensos. Fiebre, dolor muscular agudo, dolor de cabeza y tos seca pueden extenderse hasta una o dos semanas, incapacitar al enfermo. En poblaciones de riesgo, niños menores de 5 años y adultos mayores, la influenza puede derivar en neumonía y en la muerte.
 
En la sede de la Organización Panamericana de la Salud, en Washington, hay un monitoreo permanente sobre el comportamiento de virus que cambian constantemente y pueden provocar epidemias predecibles y pandemias impredecibles.
 
“Existen varios tipos de virus AH1N1. Todos los virus de la influenza mutan y se modifican. Algunos se modifican significativamente de un año a otro y otros se modifican relativamente, levemente. Cada año se analizan los tipos de virus y se determina si la vacuna del año anterior puede dar protección o si es que una nueva vacuna es necesaria”, explicó el doctor Ciro Ugarte, director del programa de emergencias y desastres de la OPS.
 
Al ser cuestionado sobre si el virus AH1N1 sigue teniendo un potencial de pandemia, el doctor Ugarte señaló que sí, ya que se modifica.
 
“El virus de la pandemia 2009 sigue circulando, pero también sigue modificándose. Cada modificación significa que un virus nuevo puede aparecer y en esa aparición, puede ser que exista una posibilidad de una pandemia”, dijo.
 
A raíz de la epidemia de influenza en 2009, se ha creado una red epidemiológica en el continente: 28 centros de estudio de dan un reporte cada semana. Colaboran hospitales públicos, universidades y organismos internacionales.
 
AH1N1, AH2N3, AH5N1.
 
Lograr una vacuna permanente contra los efectos de la influenza podría llevar un par de décadas. Cada año, se estudia el comportamiento de las cepas AH1N1 y AH2N3, los meses de aparición, y la efectividad de los medicamentos disponibles en el mercado.
 
Ante la penetración en redes de los llamados movimientos antivacuna, especialistas en Washington convocados por la universidad de Georgetown, dijeron que sólo un médico evaluando la condición de cada paciente debería o no alertar sobre cuándo si y cuándo no vacunarse.
 
Como ejemplo, 15 mil casos de sarampión en Europa en los últimos 12 meses y el resurgimiento de una epidemia como resultado de omisión en programas de vacunación.

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