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El asteroide que acabó con los dinosaurios fue más tóxico de lo que se pensaba

El impacto de Chicxulub tuvo lugar hace 66 millones de años cuando un asteroide de aproximadamente 12 kilómetros de ancho se estrelló contra la Tierra.

Agencias | 31/10/2017 | 21:58
El impacto del asteroide Chicxulub, que aniquiló a los dinosaurios, probablemente lanzó mucho más gas de azufre tóxico a la atmósfera de lo que se pensaba, según ha revelado una nueva investigación realizada sobre tal hecho.
 
El impacto de Chicxulub tuvo lugar hace 66 millones de años cuando un asteroide de aproximadamente 12 kilómetros de ancho se estrelló contra la Tierra. La colisión se produjo cerca de lo que ahora es la península de Yucatán en el Golfo de México.
 
El asteroide se cita a menudo como una posible causa del evento de extinción Cretácico-Paleógeno, una extinción masiva que borró hasta el 75 por ciento de todas las especies de plantas y animales, incluidos los dinosaurios.
 
La colisión de los asteroides tuvo consecuencias globales porque arrojó a la atmósfera cantidades masivas de polvo, azufre y dióxido de carbono. El polvo y el azufre formaron una nube que reflejaba la luz del sol y redujo drásticamente la temperatura de la Tierra.
 
En la nueva investigación, los autores usaron un código de ordenador que simula la presión de las ondas de choque creadas por el impacto para estimar la cantidad de gases liberados en diferentes escenarios de impacto. Cambiaron variables como el ángulo del impacto y la composición de las rocas vaporizadas para reducir la incertidumbre de sus cálculos.
 
Los nuevos resultados muestran que el impacto probablemente liberó aproximadamente 325 gigatoneladas de azufre y 425 gigatoneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, más de 10 veces las emisiones humanas globales de dióxido de carbono en 2014.
 
En contraste, un estudio anterior en Geophysical Research Letters que modeló el clima de la Tierra después de la colisión se asumieron 100 gigatoneladas de azufre y 1.400 gigatoneladas de dióxido de carbono fueron expulsadas como resultado del impacto.
 
Los métodos del nuevo estudio se destacan porque aseguraron que solo los gases que fueron expulsados hacia arriba con una velocidad mínima de 1 kilómetro por segundo se incluyeron en los cálculos. Los gases eyectados a velocidades más lentas no alcanzaron una altitud lo suficientemente alta como para permanecer en la atmósfera e influir en el clima, según Natalia Artemieva, científica del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona y coautora del nuevo estudio.
 
Los modelos más antiguos del impacto no tenían tanto poder de cálculo y se vieron obligados a suponer que todo el gas expulsado entraba en la atmósfera, lo que limitaba su precisión, ha explicado Artemieva en un comunicado.
 
Los autores del estudio también basaron su modelo en estimaciones actualizadas del ángulo del impacto. Un estudio más antiguo asumió que el asteroide golpeó la superficie en un ángulo de 90 grados, pero una investigación más reciente muestra el impacto del asteroide en un ángulo de aproximadamente 60 grados. El uso de este ángulo de impacto revisado llevó a una mayor cantidad de azufre que se expulsa a la atmósfera, dijo Morgan.
UCSLP - LOCALES

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